从苹果到果园,AppStore十年
2018-07-12 10:21:09
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文/刘兴亮(微信公众号:刘兴亮时间)图/来源于网络

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01

没有软件的硬件是僵尸,没有硬件的软件是幽灵。

这话不是我说的。第一次听到这句话,是在我的第一次计算机课上,老师说的。

多么的形象,贴切,两句话生动的描述了硬件和软件的依赖关系。从此,这两句话深深的刻在了我的脑海里,直到现在。

让我们梦回2007,第一款iPhone发布。从外观上,iPhone重新定义了手机,没有实体键盘,只有一个圆形按键,整个设计完全是iPod的延伸,有人说很美,可是,很多人觉得并不实用。

那一年,iPhone并没有显示出除外观之外独特的魅力,毕竟,从日常使用上,和诺基亚的智能机没有根本性的区别,也就是打打电话,发发短信,上个网页。如果真要说亮点,那就是触摸屏了,手指点点划划,多少还是带来一些新鲜感。

当时的乔布斯,喜欢封闭策略,力图完全控制手机应用的开发。iPhone上的应用都是他们自己开发的。所以,数量当然有限,毕竟,应用的开发耗时耗力耗钱。

缺乏应用的iPhone,如同天使没有翅膀,光好看,也是白搭,况且还有一些硬件设计上的硬伤,为人所诟病。

这一切,在2008年7月10发生了改变。那一天,距离今天,整整十年。

2008年7月10日,苹果App Store上线。当乔布斯宣布这个消息的时候,现场和iPhone发布时完全不一样,没有掌声,没有欢呼,没有多少人知道,它将会带来怎样的改变。​

从苹果到果园,AppStore十年

​​和世界上很多事情一样,能够看到未来的,只属于少数人,或者少数天才。

今天,苹果App Store可用App数超过200万,有超过2000万开发者为其开发应用,在过去的10年,App Store帮全世界的开发者们挣到了1000亿美金。此外,因为30%的收入归苹果公司,所以,也给苹果创造了几百亿美金的收入。

这还不是最重要的。

最重要的是,苹果App Store上各种各样的应用,使得iPhone的功能极其强大,作为手机的基本功能打电话和发短信已经基本上忽略不计了,用户每天花几个小时在这些应用上,乐此不疲。

有了这些App的iPhone,再也不是一件艺术品,不仅仅具有装逼属性,而是彻底改变了用户的生活,让用户对手机形成了严重的依赖,一天二十四小时形影不离。

有了App的iPhone,僵尸变成天使,降临到人间,使生活更加美好。iPhone不再空有一副好看的皮囊,不是千篇一律,而是具有有趣的灵魂,万里挑一。

iPhone的真正的杀伤力,在我看来,是从App Store的上线开始的。

人们之所以喜欢智能手机,iPhone之所以开创了智能手机的时代,完全来自于大量的应用,从游戏、音频、视频、社交工具、生活服务、阅读工具、金融理财……如果iPhone还只是打个电话,发个短信,上个手机网页,估计点点划划的新鲜感早就没有了,而只有这些应用,才使得iPhone具有持久不断的新鲜感,愉悦感,依赖感。

所以,App Store之于iPhone的价值,不言而喻。


02

苹果App Store是一个伟大的创新,它开创了应用商店这种模式。

应用商店是应用的一个分发平台。开发者按照平台的规则开发自己的应用,然后需要经过平台的审核,保证没有问题,再在平台上发布,供用户购买下载或者免费下载使用。

在PC机风靡的时代,虽然也有无数的基于Windows的软件,也有很多应用下载网站,但是没有一个像苹果的App Store这样集中,这样的严格控制,这样的为开发者赚钱。当然了,同时也为自己赚了钱。

PC时代的软件下载网站,很多沦为了盗版软件的集散地,后来在法律的制约下,又成为了各种广告的集散地。缺乏有效的控制,缺乏足够的制约。

苹果的App Store完全不是这样。全世界独此一家,完全集中。而不是像PC时代的下载网站,只要有个域名,架设几台服务器,通过一定的渠道得到了软件的安装版本,就可以弄一个。结果遍地开花,因此也混乱不堪。

集中的好处就是可控,可以制定自己的规则。然后开发者都必须遵守这些规则。这样保证了软件的质量。还有就是用户只能从这个App Store下载,没有别的渠道,保证了软件的可信度。

iPhone用户用得爽,一个方面是iPhone的硬件不错,第二个方面是苹果的工程师在软件硬件一体化方面的系统优化做得好,第三个方面也绝对不可忽视,那就是App的质量由于App Store的存在得到了全面的控制。

不仅如此,App Store构建了一个用户、开发者和苹果三方共赢的生态系统。

用户用得爽,无需多说。开发者的积极性因为App Store的的存在而获得了70%的收入。

有人要说了,苹果公司拿走那剩下的30%,非常的不合理,是对开发者的剥削。但是,不要忘了,且不论30%的比例是否合理,假设没有App Store,很大的可能性就是如同PC时代一样,盗版横行,开发者的收入完全得不到保证。

如果真的是这样,又有多少人去为iPhone开发App呢?如果真的是这样,会有我们手机上那么丰富的App吗?

App Store让开发者挣到了钱,才会有越来越多的开发者吸引过来开发新的应用,才能保持App的持续繁荣,才会使手机变得如此有趣。

虽然,在目前的情况下,由于App的饱和,留给开发者的机会不如之前多了,但是应该没有人否认过去十年,苹果App Store给开发者创造的价值所在。

正是苹果App Store的成功模式,使得Android生态系统也有很多的App商店,比如Google的Google Play,还有国内的一些应用商店。因为大家看到了苹果App Store的好处,最重要的三点:一是软件质量可控;二是开发者赚到钱;三是自己赚到钱。

当然,也催生了一些不好的模仿者,比如刷机市场也有一个App Store,他们完全绕过苹果的App Store,建立了自己的生态系统,然后这个Store里的很多软件偷偷的消耗手机流量,成为「吸费大盗」,刷机的用户很多都吃过这个暗亏。

这个,则从反面证明了苹果App Store的价值。

苹果的App Store创造了良好的生态模式,这种模式虽然另有些人因为收入被苹果抽成而不满意,但是它至少保证了生态的持久性。什么是好的生态?能够持久发展的才是好的生态。

从苹果到果园,AppStore十年

​我们已经看到了苹果App Store的挑战者,比如微信,正在利用小程序逐步建立自己的生态,微信可能成为一个新的系统。例如最近很火的拼多多,已经是一个看得见的生态里的成功者,而还有更多的小程序被人所看好。

本质上,都是一脉相承。


03

苹果的App Store解开了硬件的困境,也解开了很多基础技术的困境。它启发了硬件制造巨头,互联网巨头的一个重要的策略。这个策略是关于封闭与开放之争。

封闭还是开放,一直是巨头们比较纠结的问题。我们都知道苹果公司是奉行封闭政策的,但是在App这个方面,App Store则向所有的开发者开放的。

开放的平台带了无数的开发者,从而使得苹果公司的先进的软硬件一体化系统能够充分的发挥其影响力。否则,如果在这方面继续奉行封闭政策,只靠完全自主开发的为数不多的一些App,估计iPhone早就被竞争对手打败,而不是今日智能手机的霸主。

在早期,属于「技术为王」,谁拥有核心技术,谁就能够掌握话语权,能够在市场上独领风骚。但是随着技术的日渐成熟,就会进入「应用为王」的阶段,这个阶段,比拼的则是谁能有更好的应用去占领用户的心,占领用户的时间。

如此,从封闭走向开放,是自然而然的事情。只有建立基础技术(包括硬件平台和软件平台)提供者,开发者,用户三方的良好的生态系统,才能最后胜出。

无论多么先进的技术,如果封闭起来,就会缺乏用户,缺乏用户就得不到市场,而且得不到市场的反馈信息,无法持续的改进技术。

PC时代早已远去,以智能手机为代表的移动互联网时代也进入下半场,苹果App Store留给我们的启示,更多的是在未来。

在未来,物联网时代的智能硬件、操作系统,人工智能的基础技术、算法,云计算、大数据、区块链这些基础技术,都需要开放平台,寻找开发者,寻找合作伙伴,建立良好的多方共赢的生态系统,才能使得先进的技术落地生根,真正的改变这个世界。

得生态者得天下,没有谁能独自统治这个世界。

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